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美国近太空气球揭秘 有望成为应急通讯平台

来源:太平洋观察 | 发表日期:2018-10-07 | 点击数:

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导读:美国近太空气球揭秘 有望成为应急通讯平台

美国近太空气球揭秘 有望成为应急通讯平台


美国近太空公司研制的高空气球  

美国近太空气球揭秘 有望成为应急通讯平台


美国空军国民警卫队在近太空高度气球上系上有效载荷

  新浪科技讯 北京时间7月24日消息,据美国宇航局太空网报道,在美国国防部最近的一次演习中,高空气球唱起了主角。美空军国民警卫队一位官员披露,她由此深信五角大楼已经充分意识到利用在太空边缘地带运行的高空气球建立应急通讯网的巨大价值。

  打造“近太空”通讯平台

  亚利桑那州空军国民警卫队第二支队指挥官帕蒂·塔特尔透露,高空气球在此次演习中扮演了重要角色。这次演习从6月18日到20日持续3天,模拟了空军国民警卫队在夏威夷希罗市发生假想地震之后做出的反应。塔特尔7月10日在接受采访时表示,此次演习只是加州空军国民警卫队常规训练的一部分,只不过亚利桑那州空军国民警卫队也参加了演习,负责在演习初期提供通讯支援。按照假想方案,地震摧毁了现有的通讯设施。

  亚利桑那州空军国民警卫队的“专职工作”就是操作高空平台,这支部队目前是唯一受训和配备相关装备,以实施高空指挥平台操作的军事机构,也可能是通讯网络中断之后国防部转而救助的部队。塔特尔说,五角大楼此前将此类平台称作“近太空”飞行器,现在已改称为“高空”飞行器,以尽量避免对太空进行详细定义。

  商业用途潜力巨大

  亚利桑那州空军国民警卫队目前正使用一种名为“战斗天星”(Combat SkySat)的系统,该系统由总部设在亚利桑那州钱德勒市的空间数据公司开发。空间数据公司负责政府项目商业开发的副总裁杰瑞·昆妮维尔表示,“战斗天星”系统在距地面约65,616英尺(2万米)至101,706英尺(3.1万米)的高度运行。空间数据公司目前正向一些公司推销这项技术,如用于从油田传递信息。

  据塔特尔介绍,“战斗天星”系统主要由一个一次性气球和超高频通信有效载荷组成,可在国内灾难应对行动中用于建立应急通讯网络。如果五角大楼愿意将该系统作为军方海外行动的一部分进行部署,那么它可能需要几个月时间来购买大量平台,以便长期维持行动的正常进行。6月份的演习结束之后,参加演习的加利福尼亚及夏威夷两州的海军国民警卫队纷纷表示对装备这种高空平台非常感兴趣。

  一支部队需要两到三个小分队来发射高空气球,另外还需要至少三个小分队操作和维持这种高空飞行器的运行。如果其它部队开始使用这套系统,鉴于高空飞行器需要专人操作,它们需要指派额外的人力实施这一任务。

  采用低功率信号优点突出

  “战斗天星”能够将用户和分布于约298英里(480公里)范围内的便携式通讯设备联系起来。另外,对于在城区或高山地形执行任务的部队而言,这套系统无疑能助他们一臂之力,因为通常在这些地区,直线对传(line-of-site)式地面通信能力会大打折扣。鉴于“战斗天星”采用低功率信号,不需要部队携带大量电池,特种部队装备了这套系统无异于是如虎添翼。目前为止,对“战斗天星”实验的重点一直集中于通讯任务,而实际上高空气球还能用作监视敌人行动的平台。

  “战斗天星”是美国国内唯一准备用于灾难应对行动的高空气球,能在数月内完成国外部署。目前出现的其它概念还包括俄勒冈州蒂拉穆克的近太空公司生产的飞行器,这种飞行器能够让用户将有效载荷安全运抵地面部队。塔特尔说,如果军方选择将机密有效载荷部署到高空平台上,这种能力对军方尤其具有吸引力,因为机密有效载荷不能被随意丢弃。昆妮维尔表示,空间数据公司已将培训版本的“战斗天星”卖给空军,高空气球可像灯塔一样协助救援,但真正用于实战的版本的任务则不会肩负这种使命,后者迄今为止只为军方制造。

  近太空航天飞机系统

  拉切迈尔透露,该公司可能在18个月内成功研制旨在满足军事客户需要的近航天飞机系统(Near Space Shuttle System)。这种客户一般会对发射能力有特别的要求。如果从国防部获得1000万美元左右的大合同,近太空公司完全可以向对方提供这种技术能力。倘若军方有意购买实战型飞行器,近太空公司则有可能同谋家公司合作,这家公司将作为合作者参与飞行器有效载荷的研究,负责将系统同五角大楼信息库联网。近太空公司目前正就此同通用动力先进信息系统公司进行谈判。

  除了返回能力,近太空公司的飞行器还能携带超过“战斗天星”的有效载荷。塔特尔说,“战斗天星”只能携带不到3吨的有效载荷,而近太空公司的飞行器的有效载荷远远超过“战斗天星”,达到45吨。拉切迈尔表示,近太空航天飞机系统将在向共享宽带的无人机提供通信过程中扮演重要角色,五角大楼目前正在增加部署此类无人机。(杨孝文)

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